¿Cómo la carne y la leche están calentando al planeta?

Las empresas cárnicas y lácteas podrían superar a las empresas de combustibles como los mayores contaminadores climáticos del mundo en las próximas décadas.

Escrito por Alejandra Gloria Piña
17/01/2022 11:11

En un momento en el que el planeta debe reducir drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero, estos gigantes mundiales de proteínas animales están impulsando el consumo, aumentando la producción y las exportaciones.

GRAIN y el Instituto de Política Agrícola y Comercial (IATP) examinaron las 35 empresas más grandes del mundo y descubrieron que la mayoría no informa sus datos de emisiones de GEI y pocas han establecido objetivos que podrían reducir sus emisiones generales. Necesitamos construir urgentemente sistemas alimentarios que satisfagan las necesidades de los agricultores, los consumidores y el planeta. Pero, para hacerlo, debemos exigir a los grandes conglomerados cárnicos y lácteos que rindan cuentas de su enorme huella climática.

Una nueva investigación de GRAIN e IATP muestra que:


  • Juntas, las cinco principales empresas cárnicas y lácteas del mundo son ahora responsables de más emisiones anuales de gases de efecto invernadero que varias empresas de combustibles.

  • Para 2050, debemos reducir las emisiones globales en 38 mil millones de toneladas para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius. Si todos los demás sectores siguen ese camino, mientras el crecimiento de la industria cárnica y láctea continúa según lo proyectado, el sector ganadero podría consumir el 80% del presupuesto permitido de GEI en solo 32 años.

  • La mayoría de los 35 gigantes mundiales de la carne y los productos lácteos no informan o subestiman sus emisiones. Sólo cuatro de ellos proporcionan estimaciones de emisiones completas y creíbles.

  • 14 de las 35 empresas han anunciado algún tipo de objetivos de reducción de emisiones. De estos, sólo 6 tienen objetivos que incluyen emisiones de la cadena de suministro, sin embargo, estas emisiones pueden representar hasta el 90% de las emisiones totales. Las seis empresas que se comprometen a reducir las emisiones de la cadena de suministro están impulsando simultáneamente el crecimiento de la producción y las exportaciones, aumentando sus emisiones generales independientemente de su intención de reducir las emisiones por kilo de leche o carne producida.


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Para evitar una catástrofe climática, debemos reducir la producción y el consumo de carne y productos lácteos en los países con sobreproducción y consumo excesivo, y en las poblaciones prósperas a nivel mundial, al tiempo que apoyamos una transición a la agroecología.


Beneficios económico versus el planeta


Hace más de una década, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), publicó la primera contabilidad mundial de las emisiones de gases de efecto invernadero de la carne y los lácteos, que demuestra el papel del ganado mundial en la exacerbación del cambio climático. Estudios posteriores han respaldado esta evaluación inicial. A pesar de estos hallazgos, las mayores empresas cárnicas y lácteas siguen comprometidas con niveles de crecimiento que están completamente en desacuerdo con el acuerdo alcanzado en París, en 2015, por los gobiernos del mundo para mantener el aumento de la temperatura global "muy por debajo de los 2 grados Celsius (° C), con el objetivo de limitarlo a 1.5 ° C.

Si queremos alcanzar el objetivo de 1.5 ° C, las emisiones globales totales deben disminuir rápidamente de 51 gigatoneladas a 13 gigatoneladas para 2050. Si la energía, el transporte y otros sectores reducen con éxito las emisiones de acuerdo con los objetivos de París, mientras las empresas cárnicas y lácteas continúan aumentando la producción, el sector ganadero representará una parte cada vez mayor del presupuesto mundial de emisiones de GEI disponible de 13 gigatoneladas. En un escenario sin cambios, el sector ganadero podría consumir más del 80% del presupuesto, lo que haría prácticamente imposible evitar que las temperaturas suban a niveles peligrosos por encima de 1.5 ° C.

Estas empresas no sólo tienen una huella climática masiva, comparable a las principales empresas de combustibles fósiles, sino que dominan la producción de carne y productos lácteos en aquellas partes del mundo donde hay tanto excedente de producción como altos niveles de consumo excesivo de carne y productos lácteos. Estas son las partes del mundo donde es más necesaria una fuerte reducción de las emisiones de la producción de carne y lácteos. Esto incluye exportaciones que alimentan el consumo excesivo entre las clases medias y altas más ricas de los países en desarrollo.


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La huella climática de los gigantes cárnicos y lácteos


A diferencia de sus homólogos del sector energético, las grandes empresas cárnicas y lácteas hasta ahora han escapado al escrutinio público de su contribución al cambio climático. La falta de información pública sobre la magnitud de sus huellas de GEI es un factor que contribuye. GRAIN e IATP han examinado los esfuerzos realizados por las 35 empresas de carne de res, porcino, aves de corral y lácteos más grandes del mundo para cuantificar sus emisiones de GEI. Encontramos que los datos disponibles públicamente sobre sus emisiones son incompletos, no comparables entre empresas o años y, en la mayoría de los casos, simplemente están ausentes. Sólo 4 empresas proporcionan estimaciones de emisiones completas y creíbles. Sin embargo, en las circunstancias actuales, incluso estos cuatro no están obligados a reducir estas emisiones. La mayoría de las empresas que informan sobre emisiones las han subestimado gravemente y no han incluido la mayoría de las emisiones de su cadena de suministro en sus cálculos.

Estas emisiones de la cadena de suministro, que abarcan todo, desde la producción de cultivos para piensos, hasta el metano liberado por el ganado, generalmente representan entre el 80% y el 90% de las emisiones de la carne y productos lácteos. Sin embargo, las grandes empresas cárnicas y lácteas tienen la responsabilidad particular de incluir estas emisiones en su contabilidad. Como empresas integradas verticalmente, ejercen un control significativo y, a menudo, directo sobre sus cadenas de suministro, incluidas las operaciones de engorde y procesamiento, los sistemas de agricultura por contrato y las unidades de producción de piensos.

Por lo tanto, es fundamental que las grandes empresas cárnicas y lácteas sean directamente responsables de las emisiones de la cadena de suministro y que se les niegue la capacidad de echar la culpa (y los costos) a sus proveedores agrícolas o al público.


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En ausencia de datos completos y transparentes de las empresas más grandes, GRAIN e IATP realizaron cálculos aproximados de las emisiones de las divisiones cárnicas y lácteas de estas empresas. Utilizaron una nueva metodología de cálculo de emisiones y datos regionales sobre las emisiones de la producción ganadera desarrollada por la FAO, denominada Modelo de Evaluación Ambiental Ganadera Global (GLEAM), combinada con datos corporativos disponibles públicamente sobre los volúmenes de producción. Las cifras son impactantes: las emisiones combinadas de las cinco principales empresas están a la par con las de empresas de combustibles o significativamente más altas. En conjunto, los 20 principales emisores de la industria cárnica y láctea producen más emisiones que muchos países de la OCDE.


Entonces, ¿cómo salimos de esto?


Hay varias vías posibles para reducir las emisiones de la producción de carne y lácteos a niveles que sean compatibles con los esfuerzos mundiales para prevenir un cambio climático peligroso. Sin embargo, todos ellos requieren reducciones significativas en la producción y el consumo de carne y lácteos en los países que producen y consumen en exceso. La reducción tanto de la producción como del consumo en los Estados Unidos, la UE, Australia, Nueva Zelanda y Brasil por sí sola, daría lugar a recortes drásticos en las emisiones globales. Otros países no están exentos de cuidar y mantener el consumo y la producción en niveles moderados per cápita, en línea con sus necesidades nutricionales y el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1.5 ° C.

Los niveles actuales de producción industrial no pueden sostenerse, ni los modelos de crecimiento de la carne y los lácteos pueden permanecer inalterados. La paradoja del modelo empresarial basado en altas tasas de crecimiento anual, frente al imperativo climático urgente de reducir la producción y el consumo de carne y lácteos en los países y poblaciones ricos, es insostenible.

Los consumidores tampoco se benefician de la producción corporativa de carne y lácteos baratos. La sobreproducción y el consumo excesivo de carne y productos lácteos representan amenazas importantes para la salud pública, no sólo como principales contribuyentes al cáncer, la obesidad, la diabetes, la presión arterial alta y otros problemas de salud, sino también porque las granjas industriales se han convertido en una fuente principal de resistencia a los antibióticos y enfermedades altamente patógenas. Muchos consumidores intentan abordar estos problemas eligiendo dietas específicas basadas en plantas y proteínas vegetales. Pero esto, por sí solo, es una solución limitada.


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Debemos unir fuerzas para arreglar el sistema alimentario de modo que pueda suministrar a todos cantidades moderadas de proteínas de alta calidad, de una manera que respete a las personas, los animales y el planeta.


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